Bakken Bears starter sæsonen med en europæisk semifinale i legendarisk arena

Onsdag venter en tidlig opgave af det helt vigtige for Bakken Bears. Klokken 20:30 går bjørnene nemlig på banen i Treviso i semifinalen i Basketball Champions League kvalifikationen. Modstanderen er enten London Lions eller Nutribullets Treviso, der mødes i en kvartfinale mandag. Vinder Bakken onsdag, venter en finale fredag.

Michael Piloz, der er sportsdirektør for Bears, ser frem til en vigtig uge for bjørnene:

– Et af klubbens helt store mål er at blive faste deltagere i Basketball Champions League. Vi leverede rigtig godt i sidste sæson, og kan vi levere en god sæson mere, vil vi være rigtig tæt på målet. Derfor er årets kvalifikationsturnering uhyre vigtig, siger Piloz.

Kampene spilles i den legendariske Palaverde Arena, som har været hjem for basketball i Treviso siden 1983. Her spillede blandt andet den tredobbelte NBA-mester Toni Kukoc gennem en årrække og hallen har set europæiske topopgør i den helt høje klasse.

I den kommende uge er Palaverde så vært for en Basketball Champions League coronabble, hvor seks hold spiller om en enkelt plads i hovedturneringen.

Bakken Bears er seedede i kvalifikationen og træder dermed ind semifinalen, hvor modstanderen er vinderen af mandagens opgør mellem London Lions eller Nutribullets Treviso.

London Lions er førstegangsdeltagere i Basketball Champions League, men har samlet et spændende hold, financieret af en amerikansk investorgruppe, der tror på at basketball er på vej til det helt store gennembrud i England. Holdet har store forhåbninger og har også imponeret med en spillerliste, der inkluderer Marquis Teague, NBA spiller gennem seks år.

London står overfor en svær modstander i Treviso, der er på vej mod fordums storhed, efter en nedtur i forbindelse med finanskrisen. Italienerne har allerede spillet fire betydende kampe i den Italienske SuperCup og det er kun blevet til sejre.

Bakken har spillet et ambitiøst opvarmningsprogram, med kampe mod modstandere fra allerhøjeste niveau. De tyske mestre og EuroLeague-deltagere Alba Berlin toppede listen, der indeholdt modstandere fra Holland, Litauen og Tyskland. Det blev til en enkelt sejr i fem kampe, men den var ikke desto mindre imponerende. Det var sidste års nummer tre i Tyskland, Ewe Baskets Oldenburg, der torsdag blev besejret 88-81 efter føring på 14 inden sidste periode.

Anders Sommer, cheftræner i Bears, ser den hårde preseason som en force:

– Vi har trænet godt og forbedret os kamp for kamp. Vi er klar. Det vigtigste er nu at vi kommer friske ind til kvalifikationskampene efter et travlt rejseprogram. I selve kampen bliver det et spørgsmål om at få spillet over på vores præmisser, siger træneren.

Også anfører Morten Sahlertz mener, det bliver en spændende, men svær turnering:

– Jeg synes det har været en god forberedelse vi har haft i år, og føler vi har en god chance for at kvalificere os igen i år. Dog skal det siges at det er nogle gode hold vi skal møde, og når det kun er en enkelt kamp, kan det blive svært, hvor jeg tror to kampe havde været til vores fordel, mener Sahlertz.

På spillersiden er spillere som Michel Diouf, Ryan Evans, Darko Jukic, Thomas Lærke, Tylor Ongwae og Morten Sahlertz tilbage fra sidste sæson, mens den nytilkomne trio Travis Taylor, Frank Bartley og Jarred Ogungbemi-Jackson har imponeret i opvarmningen.

Vinder Bakken onsdag venter Belfius Mons-Hainaut (Belgien), ZZ Leiden (Holland) eller Tsmoki-Minsk (Hviderusland) i finalen fredag. Går Bakken ikke videre til Basketball Champions League hovedturneringen vil de deltage i FIBA Europe Cup i stedet.

Bakken Bears rejser til Italien allerede søndag, for at komme iskkert ind i boblen, samt få mulighed for at se den første kamp mellem London og Treviso mandag aften.

Kampene vises på Fanseat
⁠Man kan se dem på pay-per-view, for 3.99€ pr kamp, eller du kan købe alle kampene for i alt 6.99€

Bakkens kamp: https://www.fanseat.com/livestream?id=s-bakken-bears-tbc-a2a162

Her er links for alle kampene:
https://www.fanseat.com/livestream?id=s-belfius-mons-hainaut-zz-leiden-sqnkwo
https://www.fanseat.com/livestream?id=s-london-lions-delonghi-treviso-yuguc
https://www.fanseat.com/livestream?id=s-tsmoki-minsk-tbc-0auc9b
https://www.fanseat.com/livestream?id=s-bakken-bears-tbc-a2a162
https://www.fanseat.com/livestream?id=s-final-8r2vgx

Baggrund
Basketball Champions League (BCL) er det internationale forbund FIBA’s satsning på at vinde de europæiske turneringer tilbage, efter de først i 2000’erne blev kapret af den privat-ejede EuroLeague. Det er femte version, der spilles denne sæson og holdene er steget støt i kvalitet, idet mestrene fra mange lande vælger den over EuroLeagues’ sekundeære turnering EuroCup.

Kvalifikationen spilles i en coronasikker boble i Treviso. Der lukkes ca. 1800 tilskuere ind til kampene, hvilket er 1/3 af kapaciteten.

På grund af coronaboblen spilles der ikke med returopgør, som i de tidligere år. Der spilles således kun én kamp i hver runde.

Nyhedssite, Basketball Champions League: https://www.championsleague.basketball/21-22/qualifiers

Billede: FIBA Basketball Champions League