For første gang i Bakken Bears historie har klubben skrevet kontrakt med en spiller med erfaring fra verdens bedste basketliga, NBA, med henblik på at spille i Basketligaen. Bakken Bears henter Deng Adel, der i 2019 spillede 19 kampe for Cleveland Cavaliers, men ellers mest har erfaring fra NBA’s udviklingsliga G-League.

Efter at have spillet det meste af karrieren i G-League har 201 centimeter høje Adel givet Europa og Bakken Bears en chance:

– Jeg besluttede mig for at komme til Bakken Bears, fordi det virker til at være et godt sted for mig til ikke bare at forbedre mit spil, men også være en del af en vinderkultur. Samtidig er det virkelig spændende at kunne få lov at være en del af FIBA Europe Cup eller måske endda Basketball Champions League, fortæller Deng Adel.

Bakken Bears træner Anders Sommer ser Deng som en god erstatning for netop fratrådte Tylor Ongwae, både på det fysiske og spillemæssige plan:

– Deng er en meget alsidig atletisk forward med et bredt skill-set. Særlig vigtigt for os er, at han er en trussel i åben bane, både med og uden bolden. Hans individuelle evner suppleres af et godt blik for spillet og sine medspillere. Det bliver hans første år i Europa som 25-årig, men med erfaring fra Louisville, G-league og den stærke australske, NBL, er han vant til et højt niveau, siger Sommer.

25-årige Deng Adel er født i Sydsudan, men opvokset i Australien, inden han i 2013 drog til USA, hvor han spillede basketball i high school og college. I college spillede Adel for tidligere Boston Celtics-træner Rick Pitino på University of Louisville, inden han blev professionel i 2018. En af holdkammeraterne i Louisville var i øvrigt Utah Jazz’ superstjerne Donovan Mitchell.

Hans professionelle karriere har primært været i NBAs udviklingsliga G League, hvor han er tørnet ud for hold i Toronto, Cleveland, New York og Boston. Han har også erfaring fra NBA Summer League i 2018 og 2019 for henholdsvis Toronto Raptors og Brooklyn Nets.

Udover de NBA-relaterede aktiviteter har Adel også været en enkelt sæson i hans hjemlige australske liga, NBL, for Illawarra Hawks, i 2020-21. Denne sommer har han spillet i den canadiske Canadian Elite Basketball League for Ottawa Blackjacks. Her har han scoret 15,9 point, taget 5,9 rebounds og lagt 4,6 assists pr. kamp.

Adel er ikke den første Bakken-spiller med NBA-erfaring, men DeVaughn Akoon-Purcell og Justin Dentmon var kun hentet ind til korttidskontrakter ifm. kvalifikationen til Basketball Champions League, og spillede ikke i Basketligaen med NBA-erfaring (selv om Akoon-Purcell inden han spillede NBA havde rigtig mange kampe for Bakken).

Tilbage i 1980erne spillede Ken Smith, der spillede enkelte kampe for San Antonio Spurs, i øvrigt for BMS. Han var den hidtil eneste spiller i øverste niveau af dansk basket med NBA-erfaring.

 

Tidligere Klubber

2018–2019 Raptors 905
2019 Cleveland Cavaliers
2019 →Canton Charge
2019–2020 Long Island Nets
2020–2021 Illawarra Hawks
2021–2022 Maine Celtics
2022–2022 Ottawa BlackJacks

Den unge landsholdsspiller Gustav Knudsen spiller næste sæson i Bakken Bears. Den 19-årige spiller har de seneste tre år opholdt sig i spanske Zaragoza, men er nu klar for Bakken – i hvert fald efter A-landsholdsopgaverne i denne uge for Danmark.

Gustav Knudsen er oprindeligt fra Virum, men flyttede allerede som 16-årig til Spanien, efter han havde gjort god figur på både ungdomslandshold og i ungdommens EuroLeague, Next Generation Tournament.

Allerede til U16 EM i 2019 blev Gustav Knudsen trænet af nuværende Bears-træner Anders Sommer, med god succes. Således blev det til en guldmedalje ved nordiske mesterskaber, hvor Knudsen også var Mest Værdifulde Spiller, og bronzemedalje til B-EM, hvilket sikrede Danmark en oprykning til den bedste række.

Anders Sommer så allerede dengang et talent i Knudsen:

– Gustav tiltrak sig stor opmærksomhed fra en tidlig alder. Hans alsidige skill set, vindermentalitet og atletiske fysik skabte naturlig interesse og hans valg faldt på et stærkt ACB setup i Zaragoza, siger cheftræneren.

Allerede samme år gik turen til Zaragoza i Spanien, hvor Knudsen trænede med holdet i den bedste række, mens det blev til kampe for både Zaragozas elite ungdomshold og andetholdet. I Next Generation Tournament i 2021 spillede Gustav flest minutter for Zaragoza, snittede næstflest rebounds og flest steals – og på seniorniveau blev det i samme sæson til debut i ACB, den spanske topliga.

I Danmark lagde basketballforbundet også mærke til den unge spiller og landstræner Arnel Dedic udtog Knudsen til landsholdet i 2021. Han fik sin A-landsholdsdebut mod Kosovo i november og har været udtaget til holdet lige siden. Han kan opleves i to kampe i denne uge, torsdag i Næstved mod Kosovo og søndag i Oslo mod Norge.

Da Bakken ringede, tog det ikke lang tid for den unge spiller at bestemme sig:

– Det var nemt for mig at træffe beslutningen da Bakken viste interesse. Jeg ser det som et stort skridt for min karriere og udvikling at kunne spille på topniveau i både Danmark og Europa. Med den kvalitet og det set-up Bakken har, kan jeg også i dagligdagen blive ved med at udvikle mig, som har været en vigtig prioritet for min beslutning. Så er det ingen hemmelighed, at jeg glæder mig til at komme hjem og spille foran familie og venner, og ikke mindst en pakket Vejlby-Risskov Hallen, siger Gustav Knudsen.

I Bakken er Gustav Knudsen tiltænkt en rolle, der passer ind i holdets spillestil:

– Gustavs kvaliteter passer perfekt ind i Bears spillestilen. Han er en lang wing der løber gulvet, trives bedst i høj fart, dækker op med intensitet og kan score på mange måder. Der skal knokles i styrkerummet og i individuelle workouts for at udfolde potentialet, så det bliver spændende at se hvor stor en rolle han kan bære. Loftet er højt og vi tror på ham.

 

Tidligere klubber

Virum Vipers

2019–2022 Spanien Casademont Saragossa

Den tidligere Bears Academy-spiller Noah Churchill Sørensen, der har fået sin basketopdragelse i Skovbakken Bears, vender hjem fra et to års ophold i Spanien til Bakken Bears.

Den 19-årige point guard har allerede fået debut for det danske landshold og kommer til Danmark fra et ophold i Spanien.

Noahs karriere, siden han forlod Aarhus, er gået lynhurtigt. Han skiftede til UCAM Murcia, som spiller i den bedste spanske række, og her har han primært spillet for udviklingsholdet i Liga EBA, men allerede i april 2021, som 17-årig, fik han debut i Europas nok bedste nationale række, Liga ACB.

Nu vender Churchill tilbage til Bakken, hvor han er tiltænkt en stor rolle som point guard, sammen med Skyler Bowlin, fortæller Bakkens cheftræner Anders Sommer:

– Noah er en spændende spiller med stort potentiale. Hans største styrker er court vision og en meget veludviklet spilforståelse. Jeg glæder mig til en point guard-duo hvor Skyler Bowlin kan tage ham under vingen og lære ham op. Noah har allerede taget en bærende rolle på landsholdet og med daglige ACB-træninger hele sidste sæson, ved jeg, at han er klar. Så selv om han er ung, forventes det at han leverer fra dag et.

Churchill har taget beslutingen om skiftet med udvikling for øje:

– Jeg har valgt at tage til Bakken, da jeg så det som den bedste mulighed for at kunne blive ved med at udvikle mig, og hele tiden tage det næste step niveaumæssigt. Der er selvfølgelig også den store fordel for mig personligt, at jeg får lov at komme hjem, men lovede mig selv, at det var ikke det som skulle afgøre min beslutning om at forlade Spanien, slår Churchill fast.

– Jeg har har selvfølgelig en smule kendskab til Bakken fra tidligere, så jeg ved allerede nu, at det er et sted med stor seriøsitet, og fokus på udviklingen af de unge spillere. Så det jeg tænker, Bakken ville kunne give mig, er muligheden for at kunne udvikle mig, og så må vi se hvor langt det rækker i fremtiden.

Som efternavnet måske antyder, er Noah faktisk i familie med den engelske statsmand Winston Churchill. Hans bedstemor emmigrerede til Danmark fra England, da hun var 16 og Noah er født ind i en familie, der ikke er gået i politikerfodsporene fra fortiden.

Kommer du forbi Bears’ kontor, kan du allerede nu se Noah træne dagligt, både fysik i styrkelokalet, og med Anders Sommer på banen.

 

Tidligere klubber

Bears Academy
UCAM Murcia

Skyler Bowlin var dominerende, da Horsens IC i 2015 brød Bakken Bears’ dominans og vandt DM-titlen. Senere blev han den erstatning, som polske Zielona Gora hentede ind for danske Iffe Lundberg. Efter en række år sydpå, vender han snuden mod Danmark og denne gang rammer han Aarhus og ikke mindst Bakken Bears.

32-årige Skyler Bowlin har valgt Bakken Bears både på grund af familie – han er dansk gift – og ambition:

– At komme til Bakken er meget spændende for min familie og mig. Da muligheden bød sig, vidste vi, at det var det rigtige tidspunkt at komme tilbage til Danmark. Bakken er en meget professionel klub med store ambitioner i den danske liga såvel internationalt, hvilket er noget der er meget vigtigt for mig. Det klare mål er at komme i Basketball Champions League og være så konkurrencedygtige, som vi kan.

Det ser hele klubben og ikke mindst head coach, Anders Sommer, frem til:

-Skylers erfaring fra europæiske top-ligaer, som VTB og BBL, bliver en nøgle til at åbne døren til Champions League igen. Samtidig får vi en stor personlighed der spreder god energi, er en naturlig leder og altid agerer professionelt. Han kan både score, facilitere og binde os sammen. Jeg kan ikke forestille mig en bedre guard til at bringe os i fart og samtidig sikre struktur.

Bowlin kommer direkte fra Tyskland, hvor han med sit nu tidligere hold, Telekom Baskets Bonn, kom hele vejen til semifinalerne i den tyske Basketball Bundesliga hvor modstanderne var Bayern München. Her blev de desværre slået ud i den afgørende kamp fem efter en tæt semifinaleserie.

I forrige sæson blev han hentet til Zielona i Polen, som erstatning for danske Iffe Lundberg, der på sin rejse til NBA, blev købt af CSKA Moskva i foråret 2021. Her spillede han både i den polske og østeuropæiske fælles liga VTB League.

I det hele taget har Bowlin masser af erfaring med europæiske kampe og han var blandt andet en del af det Wurzburg-hold, der i 2019 slog Bakken Bears ud i kvartfinalerne i FIBA Europe Cup.

Sportsdirektør Michael Piloz ser netop Bowlins store erfaring som en af amerikanerens største fordele:

-Med Skyler får en vi erfaren leder. Udover at Skyler i sig selv er en enormt dygtig spiller, så har han store kompetencer i at få truppen og holdet til at fungere. Derudover kommer han i kraft af sin personlighed til at bidrage mere generelt til udviklingen af basketball i almindelighed og Bakken Bears i særdeleshed. Vi er sikre på, at han bliver et hit, når han besøger skoler og basketballklubber i lokalområdet, og det bliver godt for både Bakken, de lokale klubber og sporten i almindelighed, siger Piloz.

I Danmark er Bowlin mest kendt fra sin tid i Horsens IC fra 2012-2015. Her blev han hurtigt en af Basketligaens helt store profiler. Med sin imponerede alsidighed og måde at styre spillet på, førte han ”de gule” til Danmarksmesterskabet i hans tredje og sidste sæson i Horsens i 2015. I hans tre år i Horsens havde han en dominerende rolle på holdet, hvilket også resulterede i prisen som Årets Spiller Basketligaen 2015 – og pokalfighter samme år.

Inden det europæiske eventyr spillede Bowlin collegabasket for Missouri Southern Lions University. Han stammer fra Paragould i Arkansas i USA.

 

Tidligere klubber

2011–2012 Topstar Kangaroos
2012–2015 Horsens IC
2013 →WBC Wels
2015–2016 Södertälje Kings
2016–2017 Gießen 46ers
2017–2018 Science City Jena
2018–2020 s.Oliver Würzburg
2020–2021 Iraklis Thessaloniki
2021 Zielona Góra
2021–2022 Telekom Baskets Bonn

Bakken Bears har skrevet kontrakt med den 23-årige amerikanske power forward Elijah Childs, som er hentet i den italienske 2. divisionsklub 2B Control Trapani.

Bakken Bears har før – med succes – hentet spillere i den italienske 2. division, der måske er fløjet lidt under radaren i starten af karrieren og ikke er endt i store klubber med det samme. Det har fx været tilfældet for Deshawn Stephens og Jaye Crockett, som endte med at være store stjerner for Bakken. Childs’ statistikker i Italien – 14,9 point og 10,4 rebounds pr. kamp er meget lig dem, som Stephens og Crockett kom til Bakken med.

Childs er tiltænkt en rolle i Bakkens rotation af store spillere, hvor også de etablerede stjerner Ryan Evans og Michel Diouf er at finde:

– Elijah er en atletisk høj spiller med et stærkt reboundspil. Han er alsidig offensivt og kan producere både inside, outside og i fart. Defensivt har han den styrke og sidelæns hurtighed, der skal til for at dække Bears’ forsvar. Vi har mange positive meldinger på hans personlighed og han virker som en sulten ung mand der vil frem i verden, siger head coach Anders Sommer.

Inden Elijah Childs begyndte den professionelle karriere, var han en af stjernerne for Bradley University, hvor han spillede mellem 2017 og 2021. Allerede som ung førsteårsspiller fik han en rolle som startende på banen i en tredjedel af kampene og de sidste tre sæsoner startede han 78 af 79 kampe. I hans sidste år i college scorede Childs 14,2 point og tog 8,3 rebounds pr. kamp.

Childs lægger vægt på Bakkens rige historie, når han forklarer, hvorfor han blandt andre tilbud valgte at skrive kontrakt med bjørnene:

– Jeg valgte Bears, fordi det er en vindende organisation. Samtidig har jeg et indtryk af, at coach Sommer kører holdet på en god måde, og ikke mindst, at han sætter os spillere i situationer, hvor vi kan vinde. Personligt ser jeg selvfølgelig frem til at bidrage med rebounds, point og selvfølgelig et mindset, hvor jeg vil vinde og være en god holdkammerat, fortæller Childs.

Tidligere klubber

2021–22 Pallacanestro Trapani

Tony Carr blev i 2018 valgt som nummer 51 i NBA-draften af New Orleans Pelicans, men fra august er han at finde i Aarhus, som spiller for Bakken Bears. Han spiller lige nu i den canadiske sommerliga CEBL, hvor han i nat afgjorde den første slutspilskamp til sit holds fordel.

Den 24-årige amerikaner er 196 centimeter høj og er hentet ind i guard-rotationen, hvor også nytilkomne Skyler Bowlin og Noah Churchill er at finde.

– Tony er tydeligvis en meget talentfuld spiller med et højt topniveau. Vi søgte en guard med størrelse og evnen til at komme i feltet og skabe spillet derfra. Det fandt vi i Tony, der både er en dygtig scorer og facilitator. En skade satte ham ud i hele 2021, men i CEBL har han vist sig klar til at få karrieren tilbage på sporet, siger Anders Sommer.

Carr blev valgt til NBA på baggrund af en high school og college-karriere på allerhøjeste niveau. Som ungdomsspiller blev han valgt som staten Pennsylvanias Mr. Basketball, hvilket betegner den bedste spiller i en stat med blandt andet storbyen Philadelphia.

Efter high school var Carr i de næste to år topscorer for Penn State University, der er et af de største universiteter i USA. Efter et succesfuldt slutspil i 2018, hvor holdet vandt turneringen NIT og Carr scorede 19,6 point i snit, blev han valgt i draften af New Orleans Pelicans.

Det er endnu ikke blevet til egentlige NBA-kampe for Carr, men to gange har han været en del af Pelicans’ NBA Summer League hold. Desuden har han spillet to sæsoner for klubbens udviklingshold Erie BayHawks og i december 2020 fik han også en NBA-kontrakt. Sidstnævnte dækkede dog kun træningsopstarten og træningskampene i den forsinkede coronasæson og da det endelige hold blev sat, var Carr ikke med videre.

Efter en skadespause i 2021, er Carr nu for første gang i Europa, hvor han er klar til at gøre en forskel:

– Jeg er ret begejstret over muligheden. Jeg ser frem til at komme i gang – og til at vinde kampe, siger Tony Carr.

Carr spiller i øjeblikket med stor succes i den canadiske basketliga CEBL, der er på vej ind i slutspillet. Her er Carr topscorer for Saskatchewan Rattlers med 19,8 point pr. kamp, og han lægger også flest assists med 6,6 i snit.

Carr er, så vidt det har været muligt at finde ud af, den kun anden spiller i Basketligaens historie, der har været draftet til NBA inden debuten i Danmark. Den anden var Ken Webb, der i perioder var spillende træner for Horsens BC omkring årtusindskiftet, og som blev valgt som nummer 164 i 1981, da der stadig var mere end to runder i NBA draften.

 

Tidligere klubber

2018–2019 Auxilium Torino
2019 Cantù
2019–2020 Parma Perm
2020–2021 Erie BayHawks
2022–present Saskatchewan Rattlers

Mest scorende spiller i sit universitets historie. Mest værdifulde spiller i sin college-liga. Af Associated Press udnævnt til en af de 16. til 45. bedste ud af 4500 collegebasketballspillere i 2016. Har spillet NBA Summer League for New York Knicks. CV’et er ikke tyndt for vores 27-årige point guard Marvelle Harris.

– Jeg har det skønt. Jeg er glad for at være her. At spille for Bakken Bears er en stor mulighed for mig, og jeg vil bare gerne hjælpe holdet med at vinde kampe og udvikle sig, udtalte Marvelle Harris i efteråret 2021, da han skiftede til Bakken Bears.

Man skal ikke have tilbragt meget tid med Marvelle, før man opdager hans høje, smittende humør.

– Jeg spiller med en masse energi. Forsvar, angreb, lige meget hvad. Jeg kan lide at bringe energi til publikum, og så har jeg altid et smil på læben. Jeg er en meget glad person, fortæller amerikaneren, der er født og opvokset i Californien.

Bakken Bears’ head coach Anders Sommer havde også hørt gode ting om Marvelle Harris fra tidligere Bears-spillere:

– Vi har brug for en guard, som både kan håndtere bolden sikkert og score point. Marvelle er en naturlig scorer, som også giver os noget størrelse på guardpositionen, hvilket hjælper, også i forsvaret. Samtidig har vi fået rigtigt gode anbefalinger på ham fra Deshawn Stephens og Justin Dentmon, både på hans evner på en bane og på personligheden.

Hele Harris’ college-karriere blev tilbragt på Fresno State University fra 2012-2016. Her står han stadig noteret som den spiller med flest spillede kampe, flest point, flest forsvarsrebounds og næstflest steals i skolens historie. I 2015-16-sæsonen førte han Fresno State University til Mountain West-mesterskabet, blev kåret til årets spiller i Western Conference og blev udnævnt som ”AP All-American Honorable Mention” – sammen med navne som Brandon Ingram, Pascal Siakam, Domantas Sabonis og Fred VanVleet, som alle nu er store stjerner i NBA.

Samme sommer optrådte han for New York Knicks i NBA Summer League, inden han drog på eventyr ud i verden. Han har blandt andet spillet i Australien, Mellemøsten og Japan, men vil nu forsøge at etablere sig i Europa gennem opholdet i Bakken Bears.

Tidligere klubber:
Illawarra Hawks, Australien (2016-2017)
Louaize Zouk, Libanon (2017-2018)
Hubo Limburg United, Belgien (2018)
Al Moutahed Tripoli, Libanon (2018-2019)
Al Sharjah, Forenede Arabiske Emirater (2019)
Beirut Club, Libanon (2019)
Al Ettehad Alexandria, Egypten (2019-2020)
Kumamoto Volters, Japan (2020-2021)
Al Ettehad Alexandria, Egypten (2021)
Bakken Bears, Danmark (2021-)

“For han er en af vor egne!…”

Gustav Rønneholt er kommet til holdet direkte fra Bears Academy og har desuden optrådt for de danske U-landshold.

Det bliver spændende at følge den 197 cm høje knægt fra Aarhus N og hans fremtidige tilværelse på førsteholdet.