Den unge landsholdsspiller Gustav Knudsen spiller næste sæson i Bakken Bears. Den 19-årige spiller har de seneste tre år opholdt sig i spanske Zaragoza, men er nu klar for Bakken – i hvert fald efter A-landsholdsopgaverne i denne uge for Danmark.

Gustav Knudsen er oprindeligt fra Virum, men flyttede allerede som 16-årig til Spanien, efter han havde gjort god figur på både ungdomslandshold og i ungdommens EuroLeague, Next Generation Tournament.

Allerede til U16 EM i 2019 blev Gustav Knudsen trænet af nuværende Bears-træner Anders Sommer, med god succes. Således blev det til en guldmedalje ved nordiske mesterskaber, hvor Knudsen også var Mest Værdifulde Spiller, og bronzemedalje til B-EM, hvilket sikrede Danmark en oprykning til den bedste række.

Anders Sommer så allerede dengang et talent i Knudsen:

– Gustav tiltrak sig stor opmærksomhed fra en tidlig alder. Hans alsidige skill set, vindermentalitet og atletiske fysik skabte naturlig interesse og hans valg faldt på et stærkt ACB setup i Zaragoza, siger cheftræneren.

Allerede samme år gik turen til Zaragoza i Spanien, hvor Knudsen trænede med holdet i den bedste række, mens det blev til kampe for både Zaragozas elite ungdomshold og andetholdet. I Next Generation Tournament i 2021 spillede Gustav flest minutter for Zaragoza, snittede næstflest rebounds og flest steals – og på seniorniveau blev det i samme sæson til debut i ACB, den spanske topliga.

I Danmark lagde basketballforbundet også mærke til den unge spiller og landstræner Arnel Dedic udtog Knudsen til landsholdet i 2021. Han fik sin A-landsholdsdebut mod Kosovo i november og har været udtaget til holdet lige siden. Han kan opleves i to kampe i denne uge, torsdag i Næstved mod Kosovo og søndag i Oslo mod Norge.

Da Bakken ringede, tog det ikke lang tid for den unge spiller at bestemme sig:

– Det var nemt for mig at træffe beslutningen da Bakken viste interesse. Jeg ser det som et stort skridt for min karriere og udvikling at kunne spille på topniveau i både Danmark og Europa. Med den kvalitet og det set-up Bakken har, kan jeg også i dagligdagen blive ved med at udvikle mig, som har været en vigtig prioritet for min beslutning. Så er det ingen hemmelighed, at jeg glæder mig til at komme hjem og spille foran familie og venner, og ikke mindst en pakket Vejlby-Risskov Hallen, siger Gustav Knudsen.

I Bakken er Gustav Knudsen tiltænkt en rolle, der passer ind i holdets spillestil:

– Gustavs kvaliteter passer perfekt ind i Bears spillestilen. Han er en lang wing der løber gulvet, trives bedst i høj fart, dækker op med intensitet og kan score på mange måder. Der skal knokles i styrkerummet og i individuelle workouts for at udfolde potentialet, så det bliver spændende at se hvor stor en rolle han kan bære. Loftet er højt og vi tror på ham.

 

Tidligere klubber

Virum Vipers

2019–2022 Spanien Casademont Saragossa

Den tidligere Bears Academy-spiller Noah Churchill Sørensen, der har fået sin basketopdragelse i Skovbakken Bears, vender hjem fra et to års ophold i Spanien til Bakken Bears.

Den 19-årige point guard har allerede fået debut for det danske landshold og kommer til Danmark fra et ophold i Spanien.

Noahs karriere, siden han forlod Aarhus, er gået lynhurtigt. Han skiftede til UCAM Murcia, som spiller i den bedste spanske række, og her har han primært spillet for udviklingsholdet i Liga EBA, men allerede i april 2021, som 17-årig, fik han debut i Europas nok bedste nationale række, Liga ACB.

Nu vender Churchill tilbage til Bakken, hvor han er tiltænkt en stor rolle som point guard, sammen med Skyler Bowlin, fortæller Bakkens cheftræner Anders Sommer:

– Noah er en spændende spiller med stort potentiale. Hans største styrker er court vision og en meget veludviklet spilforståelse. Jeg glæder mig til en point guard-duo hvor Skyler Bowlin kan tage ham under vingen og lære ham op. Noah har allerede taget en bærende rolle på landsholdet og med daglige ACB-træninger hele sidste sæson, ved jeg, at han er klar. Så selv om han er ung, forventes det at han leverer fra dag et.

Churchill har taget beslutingen om skiftet med udvikling for øje:

– Jeg har valgt at tage til Bakken, da jeg så det som den bedste mulighed for at kunne blive ved med at udvikle mig, og hele tiden tage det næste step niveaumæssigt. Der er selvfølgelig også den store fordel for mig personligt, at jeg får lov at komme hjem, men lovede mig selv, at det var ikke det som skulle afgøre min beslutning om at forlade Spanien, slår Churchill fast.

– Jeg har har selvfølgelig en smule kendskab til Bakken fra tidligere, så jeg ved allerede nu, at det er et sted med stor seriøsitet, og fokus på udviklingen af de unge spillere. Så det jeg tænker, Bakken ville kunne give mig, er muligheden for at kunne udvikle mig, og så må vi se hvor langt det rækker i fremtiden.

Som efternavnet måske antyder, er Noah faktisk i familie med den engelske statsmand Winston Churchill. Hans bedstemor emmigrerede til Danmark fra England, da hun var 16 og Noah er født ind i en familie, der ikke er gået i politikerfodsporene fra fortiden.

Kommer du forbi Bears’ kontor, kan du allerede nu se Noah træne dagligt, både fysik i styrkelokalet, og med Anders Sommer på banen.

 

Tidligere klubber

Bears Academy
UCAM Murcia

Tony Carr blev i 2018 valgt som nummer 51 i NBA-draften af New Orleans Pelicans, men fra august er han at finde i Aarhus, som spiller for Bakken Bears. Han spiller lige nu i den canadiske sommerliga CEBL, hvor han i nat afgjorde den første slutspilskamp til sit holds fordel.

Den 24-årige amerikaner er 196 centimeter høj og er hentet ind i guard-rotationen, hvor også nytilkomne Skyler Bowlin og Noah Churchill er at finde.

– Tony er tydeligvis en meget talentfuld spiller med et højt topniveau. Vi søgte en guard med størrelse og evnen til at komme i feltet og skabe spillet derfra. Det fandt vi i Tony, der både er en dygtig scorer og facilitator. En skade satte ham ud i hele 2021, men i CEBL har han vist sig klar til at få karrieren tilbage på sporet, siger Anders Sommer.

Carr blev valgt til NBA på baggrund af en high school og college-karriere på allerhøjeste niveau. Som ungdomsspiller blev han valgt som staten Pennsylvanias Mr. Basketball, hvilket betegner den bedste spiller i en stat med blandt andet storbyen Philadelphia.

Efter high school var Carr i de næste to år topscorer for Penn State University, der er et af de største universiteter i USA. Efter et succesfuldt slutspil i 2018, hvor holdet vandt turneringen NIT og Carr scorede 19,6 point i snit, blev han valgt i draften af New Orleans Pelicans.

Det er endnu ikke blevet til egentlige NBA-kampe for Carr, men to gange har han været en del af Pelicans’ NBA Summer League hold. Desuden har han spillet to sæsoner for klubbens udviklingshold Erie BayHawks og i december 2020 fik han også en NBA-kontrakt. Sidstnævnte dækkede dog kun træningsopstarten og træningskampene i den forsinkede coronasæson og da det endelige hold blev sat, var Carr ikke med videre.

Efter en skadespause i 2021, er Carr nu for første gang i Europa, hvor han er klar til at gøre en forskel:

– Jeg er ret begejstret over muligheden. Jeg ser frem til at komme i gang – og til at vinde kampe, siger Tony Carr.

Carr spiller i øjeblikket med stor succes i den canadiske basketliga CEBL, der er på vej ind i slutspillet. Her er Carr topscorer for Saskatchewan Rattlers med 19,8 point pr. kamp, og han lægger også flest assists med 6,6 i snit.

Carr er, så vidt det har været muligt at finde ud af, den kun anden spiller i Basketligaens historie, der har været draftet til NBA inden debuten i Danmark. Den anden var Ken Webb, der i perioder var spillende træner for Horsens BC omkring årtusindskiftet, og som blev valgt som nummer 164 i 1981, da der stadig var mere end to runder i NBA draften.

 

Tidligere klubber

2018–2019 Auxilium Torino
2019 Cantù
2019–2020 Parma Perm
2020–2021 Erie BayHawks
2022–present Saskatchewan Rattlers

Mest scorende spiller i sit universitets historie. Mest værdifulde spiller i sin college-liga. Af Associated Press udnævnt til en af de 16. til 45. bedste ud af 4500 collegebasketballspillere i 2016. Har spillet NBA Summer League for New York Knicks. CV’et er ikke tyndt for vores 27-årige point guard Marvelle Harris.

– Jeg har det skønt. Jeg er glad for at være her. At spille for Bakken Bears er en stor mulighed for mig, og jeg vil bare gerne hjælpe holdet med at vinde kampe og udvikle sig, udtalte Marvelle Harris i efteråret 2021, da han skiftede til Bakken Bears.

Man skal ikke have tilbragt meget tid med Marvelle, før man opdager hans høje, smittende humør.

– Jeg spiller med en masse energi. Forsvar, angreb, lige meget hvad. Jeg kan lide at bringe energi til publikum, og så har jeg altid et smil på læben. Jeg er en meget glad person, fortæller amerikaneren, der er født og opvokset i Californien.

Bakken Bears’ head coach Anders Sommer havde også hørt gode ting om Marvelle Harris fra tidligere Bears-spillere:

– Vi har brug for en guard, som både kan håndtere bolden sikkert og score point. Marvelle er en naturlig scorer, som også giver os noget størrelse på guardpositionen, hvilket hjælper, også i forsvaret. Samtidig har vi fået rigtigt gode anbefalinger på ham fra Deshawn Stephens og Justin Dentmon, både på hans evner på en bane og på personligheden.

Hele Harris’ college-karriere blev tilbragt på Fresno State University fra 2012-2016. Her står han stadig noteret som den spiller med flest spillede kampe, flest point, flest forsvarsrebounds og næstflest steals i skolens historie. I 2015-16-sæsonen førte han Fresno State University til Mountain West-mesterskabet, blev kåret til årets spiller i Western Conference og blev udnævnt som ”AP All-American Honorable Mention” – sammen med navne som Brandon Ingram, Pascal Siakam, Domantas Sabonis og Fred VanVleet, som alle nu er store stjerner i NBA.

Samme sommer optrådte han for New York Knicks i NBA Summer League, inden han drog på eventyr ud i verden. Han har blandt andet spillet i Australien, Mellemøsten og Japan, men vil nu forsøge at etablere sig i Europa gennem opholdet i Bakken Bears.

Tidligere klubber:
Illawarra Hawks, Australien (2016-2017)
Louaize Zouk, Libanon (2017-2018)
Hubo Limburg United, Belgien (2018)
Al Moutahed Tripoli, Libanon (2018-2019)
Al Sharjah, Forenede Arabiske Emirater (2019)
Beirut Club, Libanon (2019)
Al Ettehad Alexandria, Egypten (2019-2020)
Kumamoto Volters, Japan (2020-2021)
Al Ettehad Alexandria, Egypten (2021)
Bakken Bears, Danmark (2021-)

Mads Bro Hansen er en af de mange talenter, som vi har udviklet via Bears Academy. Vi glæder os til at følge ham i denne sæson, som bliver hans første for Bakken Bears.

Tidligere klubber:
Bears Academy, Danmark (2018-2021)
Bakken Bears (2021-)

Frank Bartley IV er født i New Orleans, Louisiana og spillede sine første to college-år på Brigham Young University og de sidste tre på University Louisiana at Lafayette. Siden da har han spillet professionel basket i den bedste canadiske række og den næstbedste spanske række, inden han skiftede til Medi Bayreuth og sidenhen Bakken Bears i august 2021.

Den dynamiske guard måler 190 cm og vejer 98 kg. Med den tyngde er han svær at stoppe, når først han beslutter sig for at drive bolden til kurven, hvilket han ofte gør med stor succes. Bartley er desuden også en spiller, der kan ramme sine treere, og så er han sikkerheden selv fra straffekastlinjen.

– Frank er en fysisk stærk, bredskuldret, scorende outside-spiller. Han er kendt som en ydmyg og rolig fyr uden for banen, men med en aggressiv og direkte spillestil på banen – i begge ender. De seneste sæsoner har han allerede vist sit værd i Europa, men har mål om at performe på de større scener. Et mål, der matcher vores, udtalte Anders Sommer, da vi hentede amerikaneren.

Tidligere klubber:
Saint John Riptide, Canada (2018-19)
Valladolid, Spanien (2019-20)
Medi Bayreuth, Ungarn (2020-2021)
Bakken Bears (2021-)

Jarred Ogungbemi-Jackson er født i Winnipeg, Manitoba i Canada og har forældre, der stammer fra Jamaica og Nigeria.

Han spillede college-basketball hos University of Calgary i Canada og har været professionel siden 2015 – i Portugal, Spanien, Frankrig og senest hos Kataja (Finland) og Donar Groningen (Holland). I begge af de to seneste sæsoner har han spillet over for Bakken Bears. Jarred Ogungbemi-Jackson scorede således 21 point, da Bakken Bears vandt knebent over Kataja i FIBA Europe Cup i efteråret 2019, og han supplerede med imponerende 7 rebounds og 6 assists. I efteråret 2020 spillede Bears imod Groningen i en træningskamp.

Den canadisk-jamaicanske point guard har produceret imponerende statistikker i de seneste sæsoner. I 2019 snittede han i den finske liga 18,1 point, 5,5 rebounds og 6,2 assists – sidstnævnte var næstflest i ligaen. I FIBA Europe Cup var produktionen i samme sæson 16,5 point, 5,1 rebounds og 7,4 assists (tredjeflest i turneringen). I 2020/2021-sæsonen var han den tredjemest scorende i den hollandske liga med 17,7 point – samtidig blev han noteret for 5,0 rebounds og 3,6 assists – og dybt imponerende scoringsprocenter (49,8% af sine trepointforsøg).

Tidligere klubber:
Galitos Barreiro, Portugal (2015-17)
Força Lleida CE, Spanien (2017-18)
Aix-Maurienne, Frankrig (2018-19)
Kataja Basket, Finland (2019-20)
Donar Groningen, Holland (2020-2021)
Bakken Bears (2021-)

Glenn Cosey er en point guard, der spiller med stor autoritet på banen. Han har et godt skud, og en høj basketball-IQ. Med Glenn på holdet er det som at have en ekstra coach på halgulvet.
Den amerikanske point guard har spillet i flere forskellige lande i Europa. Han kommer fra Krka Nova Mesto, som spiller i den bedste slovenske række, hvor han spillede 32 kampe sidste i 19/20-sæsonen.
Glenn Cosey fik sin officielle debut for Bakken Bears mod Randers Cimbria den 10. oktober 2020 i Basketligaen.

Tidligere klubber:
Eastern Kentucky University (NCAA), USA (2012-14)
ALM Evreux Basket, Frankring (2014-15)
KK Zadar, Kroatien (2015-16)
Orsi Derthona Basket Tortona, Italien (2016-17)
Polski Cukier Torun, Polen (2017-18)
Seoul Samsung Thunders, Sydkorea (2018-19)
VEF Riga, Letland (2019)
Krka Nova Mesto, Slovenien (2019-20)

Anton Harbo er blandt de yngste spillere i Bears-truppen, og er forhåbentligt en af de bærende kræfter for klubben i fremtiden. Den unge knægt fra Viby har været en del af truppen siden sæsonen 2019/2020. Han fik sin debut for Bakken Bears samme sæson.

Den unge guard spillede ungdomsbasketball i Viby Basketball, inden han fik erfaring fra Basketligaen med et år hos Svendborg Rabbits i 16/17-sæsonen. Anton Harbo fik debut allerede som 16-årig for de fynske kaniner. Den unge dansker blev blandt andet noteret for ti point og tre rebounds i en ligakamp mod Randers Cimbria, hvor han fik 19 minutter på banen. Herudover har Anton kampe fra U16- og U18-landsholdet på CV’et.

Anton Harbo forsøger at bide sig fast på holdet, som det tidligere er set med talenter som Sylvester Berg og David Kristensen, der har skiftet tilværelsen i Bakken Bears ud med ophold i henholdsvis Spanien og USA.

Tidligere klubber:
Svendborg Rabbits (2016-17)
Viby (2017-19)

Magnus Møllgaard er blandt de yngste spillere i Bears-truppen, og er forhåbentligt en af de bærende kræfter for klubben i fremtiden. Den unge knægt fra Viby har været en del af truppen siden sæsonen 2018/2019. Han fik sin debut for Bakken Bears samme sæson.

Hos Bakken Bears er der fuld tiltro til den unge spiller, der fik debut for bjørnene i 18/19-sæsonen, hvor det blev til spilletid mod Wolfpack Basketball i Herlevhallen. Bakken Bears fortsatte i samme gear, efter Møllgaard kom på banen, og derfor er det også forventeligt at se den unge dansker som en af de bærende kræfter på holdet i fremtiden.

Thomas Lærke er en af dansk basketballs bedste spillere og blandt de største profiler for Bakken Bears. Den århusianske københavner er en atletisk og alsidig spiller, der kan spille både shooting guard og small forward. Thomas Lærkes evne til at score point og talent har gjort ham til en rigtig publikumsfavorit blandt fansene til hjemmekampene i Vejlby-Risskov Hallen gennem adskillige sæsoner.

Netop hans talent bragte ham tilbage i 2017 på et udlandseventyr i den finske liga hos BC Nokia. Opholdet sluttede dog før tid, og han besluttede i samråd med Bakken Bears at vende hjem til Aarhus.

Tidligere klubber:
Falcon (2007-2008)
Gainesville High School, USA (2008-2009)
Findlay Prep High School, USA (2009-2010)
CB Lobe Huesca, Spanien (2010-2011)
Pas Pielagos, Spanien (2011)
Opentach Basquet, Spanien (2011-2012)
Aurteneche Maquinaria Araberri, Spanien (2012)
Opentach Basquet, Spanien (2012-2013)
Bakken Bears (2013-2022)
BC Nokia, Finland (2017)

”Jeg er enormt glad for at være i Bakken Bears. Jeg har også skrevet under på en forholdsvis lang kontrakt. Det har været tre sindssygt fede år indtil videre. Det er en klub, hvor der hele tiden er udvikling fremadrettet. Folk omkring dig forsøger hele tiden at blive bedre, og det er et enormt inspirerende miljø at være en del af.”

33-årige Adama Darboe går i denne sæson ind til sin femte sæson som Bakken Bears-spiller. Den 190 centimeter høje guard er altid i højt humør, og det bunder blandt andet i, at han intet tager for givet. Han føler sig privilegeret over at have en karriere som professionel basketballspiller. Det betyder dog ikke, at han ligger på den lade side.

”Mine ambitioner er at blive ved med at spille basket så længe som muligt. Personligt vil jeg gerne sætte mit præg på hver eneste træning og hver eneste kamp. Jeg føler stadig, at jeg har meget at skulle sige rent spillemæssigt. Jeg presser mig selv hårdt for at blive bedre. Jeg forsøger at træne smart og hårdt, så jeg kan være den bedst muligt udgave af mig selv som basketballspiller hele tiden.”

Adama Darboe håber naturligvis også, at det hårde arbejde ender med at bære frugt i den nye sæson:

”Jeg håber, at vi kan få en tilsvarende succesfuld sæson som i den forrige. Folk ønsker hele tiden forbedring, så der er ingen tvivl om, at alle i klubben er villige til at arbejde for det. Jeg vil vinde mange flere mesterskaber og pokaltitler. Der er mange hold om buddet, men det er absolut målet. Det er fedt at være i en klub, hvor man kan skrive historie og være en del af det. Det var derfor, jeg kom til Bakken Bears. Det var for at vinde.”

Debut: 30.09.2016 mod Randers Cimbria

Tidligere klubber:
Hørsholm (2003-06, 2009-10)
Grindavik, Island (2006-08)
Ciudad de Huelva, Spanien (2008-09)
Svendborg Rabbits (2010-13)
Jämtland, Sverige (2013-2014)
Borås Basket, Sverige (2014-16)
Bakken Bears, Danmark (2016-20)
Spirou Charleroi, Belgien (2020)